O desenvolvimento de novas coberturas é fundamental para reduzir custos e aumentar a produtividade

“O desenvolvimento de novas coberturas é fundamental para reduzir custos e aumentar a produtividade”

La Universidade de Almería e a empresa Politiv Europa está a realizar um estudo com o qual se pretende desenvolver novas coberturas plásticas para estufas que aumentem a rentabilidade das operações agrícolas através da melhoria da produtividade com base no aumento da actividade fotossintética. Os primeiros resultados mostram que, com o plástico Diamante15, foi possível aumentar a produção total em 6,5%.

Pergunta- Algumas semanas atrás, foram apresentados os resultados do projeto 'Desenvolvimento de novas coberturas de plástico Politiv em estufas do Mediterrâneo: efeitos agronômicos e climáticos'. Com que objetivo foi realizado este estudo e quais os aspectos mais marcantes para as conclusões a que se chegou?

Resposta- A Universidade de Almería, desde a sua criação, está comprometida com o setor agroalimentar de nossa província, como não poderia deixar de ser, já que é o verdadeiro motor do desenvolvimento socioeconômico e demográfico de nosso meio ambiente. Trabalhamos lado a lado com agricultores e empresários, ajudando por meio de pesquisas de alto nível a encontrar soluções para seus problemas; sem descurar a formação de engenheiros técnicos agrícolas, licenciados em Engenharia Agronómica e engenheiros agrícolas. Sem dúvida, o sucesso do Modelo de Almería se deve ao imenso trabalho realizado pelos agricultores, mas também à legião de técnicos formados na Universidade de Almería que os assessoram todos os dias. O setor de culturas finas em nossas estufas mantém sua competitividade ao longo do tempo graças à introdução constante de saltos tecnológicos qualitativos. Uma delas é a Plasticultura, na qual se enquadra este projeto entre a Politiv e a Universidade de Almería, cujo objetivo principal é o desenvolvimento de novas coberturas plásticas para estufas que aumentem a rentabilidade das operações agrícolas, através da melhoria da produtividade com base no aumento da atividade fotossintética, gerado pela maior quantidade de radiação fotossinteticamente ativa no ambiente vegetal, derivada dos novos aditivos incorporados à cobertura plástica. A nova cobertura conseguiu aumentar o comprimento total das plantas, o número de nós e buquês de tomate, bem como o diâmetro do caule, aumentando a produção comercial e total de forma estatisticamente significativa. Vale ressaltar que essas vantagens ocorreram em relação a um plástico térmico de alta qualidade, mas sem os novos aditivos que aumentam significativamente a quantidade de radiação difusa no ambiente das plantas.

P- Sabendo mais sobre o projeto, do seu ponto de vista, você acha que pode haver diferenças nos resultados agronômicos entre os diferentes plásticos? Apenas trocar o plástico pode fazer diferença? (e em que ordem de magnitude)

R- O crescimento e o desenvolvimento das plantas, bem como a produtividade e qualidade dos seus frutos, são influenciados notavelmente pelas características da cobertura plástica. Atua protegendo a cultura e, principalmente, modificando a quantidade e a qualidade da radiação que a atinge, com clara implicação na precocidade, produtividade e qualidade dos frutos. Com a nova cobertura Politiv Diamante15, conseguimos aumentar a produção total em 6,5% (3,2% comercial) de uma safra de tomate de ciclo curto na primavera-verão; em comparação com um plástico térmico de qualidade comprovada. É um aumento real importante, mas é certo que nos ciclos outono-inverno a diferença é ainda maior. Nesse sentido, já realizamos o transplante de uma safra de pepino para analisar os resultados em condições de radiação solar menos intensa (ciclo outono-inverno), onde se prevê um comportamento ainda mais perceptível da nova cobertura plástica.

P- O efeito do plástico é quantificável na produtividade por metro quadrado da cultura?

R- Claro, é disso que se trata: melhorar a quantidade e a qualidade da radiação disponível para as plantas fotossintetizarem, o que se traduz em aumento de produtividade. Neste teste, Diamante15 aumentou 0,6 kg / m2 (0,25kg / m2 comercial), em comparação com um excelente plástico térmico.

P- Em que medida as características do plástico podem influenciar positiva ou negativamente no crescimento e rendimento da cultura?

R- É bem conhecido que a radiação é um fator limitante na produção. O tipo de cobertura plástica (também coberturas duplas) e seu estado (sujeira, degradação, etc.), afetam diretamente os parâmetros microclimáticos do ambiente das plantas, afetando sua atividade fotossintética e, portanto, seu desenvolvimento e produtividade.

P- Que diferenças você notou com o Diamante15?

R-Especificamente, detectamos diferenças estatisticamente significativas na radiação (Solar e PAR), bem como na atividade fotossintética do tomate. Também uma ligeira tendência a melhores temperaturas para a cultura. 

P- Quais seriam as vantagens de um plástico deste tipo na zona de Almería e nas nossas culturas?

R- Uma das chaves para tornar o Modelo de Almería sustentável é a redução de custos associada ao aumento da produtividade. Sem dúvida, o desenvolvimento de novas coberturas afeta ambos os aspectos.

P- Você considera importante para a Universidade que empresas privadas realizem essas pesquisas?

R-Para nós é essencial. Desde a Universidade de Almería estamos fazendo um esforço considerável para transferir toda a pesquisa que geramos, para a sociedade em geral e para o setor agrícola em particular. O conhecimento atinge seu valor total quando é transferido e ajuda a resolver os problemas das pessoas. Neste sentido, a Universidade de Almería ocupa uma posição relevante em relação a outras instituições, também fruto da solidez do nosso setor agrícola. Há alguns meses, o Ministério elaborou um indicador (Sexenio de Transferencia) que reflete claramente a conexão dos pesquisadores com seu ambiente fora de seus respectivos centros de trabalho. Deve-se notar que a Universidade de Almería é a universidade andaluza com a maior taxa de sucesso em termos de transferência de seis anos. A aproximação entre os grupos de pesquisa da Universidade de Almería e as empresas resulta na assinatura de mais de 80 contratos de pesquisa anualmente; sem esquecer que as empresas participam regularmente em todos os projetos regionais, nacionais e europeus da UAL. 

P- Tarefas de pesquisa realmente aplicada são úteis para a comunidade de pesquisa em geral, é possível que abram portas para futuras pesquisas de inovação dentro da mesma Universidade?

R-Considero a pesquisa básica e a aplicada essenciais. Entendo que o crescimento socioeconômico sustentável deve ser baseado no conhecimento, e aí as universidades são uma peça fundamental. Ambos os tipos de pesquisa, principalmente a aplicada, devem ter suporte e acompanhamento empresarial. 

P- Até que ponto, hoje, a escolha correta do plástico é importante para as diversas campanhas de frutas e hortaliças?

R- Sem perder de vista o objetivo geral de aumentar a produtividade e reduzir custos, a escolha correta do plástico e de todos os insumos é fundamental para melhorar a rentabilidade das propriedades.

P- Do seu ponto de vista de pesquisador e grande conhecedor da agricultura, você acha que o setor do plástico está evoluindo junto com a agricultura em Almería?

R- Definitivamente. Desde as primeiras tampas plásticas de polietileno de baixa densidade, avançamos consideravelmente, melhorando a coextrusão (que permite aumentar o número de camadas, cada uma com aditivos e finalidade específica), a qualidade e as propriedades dos aditivos adicionados aos palha; aumentando assim a duração das coberturas, a qualidade e quantidade da radiação no ambiente das plantas, termicidade, propriedades anti-gotejamento, menor incidência de pragas e doenças, e um longo etc.

Entrevista e fotos por Elena Sánchez FH Almeria

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